感恩节中国 几乎无人知道的“中国感恩节”

2019-09-10 - 感恩节

很多人以为“感恩节”是西方社会的传统节日,事实上呢,它只是美国人民独创的一个节日。欧洲人都不过这个节,加拿大虽有感恩节,但时间与美国不是同一天。初时感恩节并没有固定的日期,直到1941年美国国会才正式将每年11月的第四个星期四为“感恩节”,全国会放假三天。

感恩节中国 几乎无人知道的“中国感恩节”
感恩节中国 几乎无人知道的“中国感恩节”

在美国眼里,感恩节的重要性仅次于圣诞节,全国上下会举办各种活动来庆祝这个节日,它也是美国人民合家欢聚、共享美餐与大举购物的佳节(全美国的各种商店都会打折促销,每年都能掀起购物的狂潮)。

感恩节中国 几乎无人知道的“中国感恩节”
感恩节中国 几乎无人知道的“中国感恩节”

那么所谓的这个“感恩”,究竟是感恩什么呢?这就要从“感恩节”的由来说起。17世纪时一批英国的清教徒,迫于英国教会的镇压与迫害,不得不亡命天涯,坐着著名的“五月花”号到达美洲(“五月花号”的意义大家可以自行百度),在严寒与食物十分短缺的危难之际,当地的印第安人伸出了友谊之手,不但为他们送来了生活必需品,还教他们怎样狩猎、捕鱼和种植玉米、南瓜等。

第二年移民们种植的粮食果蔬喜获丰收,为了感恩上帝的眷顾与印第安人的真诚帮助,他们与印第安人欢聚一堂,并创造设立了“感恩节”。

由此可见,美国人的这个“感恩节”,感恩的主要是上帝与其他人对自己的帮助——这一精神也成为美国普遍的价值观与文化内涵之一。感恩节当天,各个教派的教堂都会开放,信众们会向上帝的慷慨恩赐纷纷表示感谢。全国各地的丈夫和妻子、孩子和老人们,从市镇到乡村,都回到老家共度节日。很多单身男女也总会被邀请到别人的家里,同大家一起分享感恩的欢乐,并且感谢上帝的恩惠。

今天有很多的中国人,其中不乏一些学者与艺术家,有感于感恩节对于树立社会良好风气的意义,呼吁设立“中华感恩节”,甚至有人提出把“清明节”定为感恩节。其实绝大多数人不知道,中华民俗中也有自己的“感恩节”,虽然中国人对这个节日不以“感恩”二字称谓,但过去的过节方式与重要内容,却都是围绕“感恩”而展开。这个节日就是大家都熟知的“冬至”。

冬至节是怎么演变中国“感恩节”的

首先来说,冬至一直是中国人一个十分重要的日子,历朝历代都把它当做全年中的重大节日,不但全国放假,合家欢庆,而且上至朝廷,下至民间,佛道二教,机构个人等,都会在这天举办或参加各种庆祝与祭祀活动。

古人为什么这么看重“冬至”,因为在中华传统文明的自然观中,冬至是个很特别、很关键的节气转换点。这一天一阳初生,天地间的阳气开始回升,一个崭新的循环又将开始。易经中用“地雷复”这个卦象来表示它——卦象中上边的五根阴爻代表大气层与大地表面的严寒状态,最下边的那根阳爻代表来自于太阳与地表深处的热能开始回升。

从天文学的角度看,太阳运行到南半球,从冬至开始就要掉头向北半球运行,虽然气温还会再冷一个月,但主宰生命的阳气已经开始慢慢地增多起来了。

在靠天吃饭的中国古代农耕时代,对于天地之气的重视与运用是头等大事。在周秦时代,人们把冬至这天当做新的一年开始,称之为“元旦”,它也是当时正月的第一天。这天朝野都会举行一些祭祀活动,会特别感恩与祈福,感恩苍天一年来对下界的眷顾,并祈求在新的一年能够风调雨顺,不遇荒灾与病疫,让人们吃饱不要挨饿。

到了汉武帝时,由于采用了夏历,以农历正月为新年的开始,就把正月和冬至分开了,但是朝野对于冬至的重视度丝毫不减。这天被定为国家法定节日,官员们会在这天放假,不问政,总结反省这一年的功与过;出门在外的人都要回到家里过节,人们相互拜访,并赠送美食;有文化修养的人,则会静身休养,体悟天地之道;从商的人会停业,边塞会闭关。总之国家停止了运转,全民进入了“安身静体”的一天。

如果说在汉魏以前,冬至的文化内涵还很少涉及到感恩的话,从晋朝开始则为之一变,节日活动的内容已经专门添加了感恩的成分,而感恩的对象一般分为三个方面:第一是感恩天地神灵的护佑,上至朝廷,下至百姓,都会举行特定的祭拜仪式;第二是感恩祭拜列祖列宗,并祈求福荫长久;第三是感恩父母的养育之恩。

在晋朝,冬至被称为“亚岁”,朝廷会专门举办国家级的祭祀大典,祭天地神灵与先祖,民众在这天会向父母长辈拜节,感恩他们对自己的辛苦养育。唐宋时期,国家依旧要举行隆重的祭天大典,而百姓则会在家里给祖先的灵位前祭献供品和香火,酹酒一盏,全家人在一起感怀祖德、祭祀祖先和神灵。

到了明清时代,冬至感恩的成分更重了。这天皇帝要举行祭天大典,宫内有百官向皇帝呈递贺表的仪式,而且还要互相投递名帖祝贺;民间在这一天会去祠堂祭拜祖先,或在家中晚辈向长辈磕头行礼,感恩他们的教养与保佑,之后家人还要聚餐或者参加一些集体活动,好不热闹。因此在民间广泛流传着“冬至大如年”的说法,至此冬至与感恩已经几乎画上了等号。

将冬至节演化为中国的感恩节,佛教在中间起到了推波助澜的作用。佛教一向重视感恩报德,他们充分地利用冬至节将感恩思想表达并传于民众。首先,他们会感恩佛法僧与三宝的加持;其次感恩历代祖师大德对佛教发扬与传播所做的贡献,因此冬至这一天很多寺院会举行祭祖法会,僧众们会前往祖师塔墓、祖师殿,点灯做火供,以缅怀感恩前贤大德功德;再次,还会通过法会形式讲经说法,劝导民众要感恩自己父母的生养之恩,也要报师长长养慧命之恩,乃至一切众生成就的恩德。

当然也少不了一些超度活动,有些寺院会以法会的形式,帮助民众超度他们的先祖。

道教在冬至节也有类似的活动,而且冬至是道教中一个特别重大的节日,因为这天是元始天尊的圣诞日,各个道观都会举办各种法事活动来庆贺元始天尊圣诞,馈赠元始寿面,祝福人们五福齐臻,祈祷全年吉祥;一些道观还会设坛步道,借助冬至这天天地神灵的灵气,为信众超度历代宗亲,感恩祖师爷及先祖们一年来的庇佑。

后来,道教在冬至的法事内容与民间的祭神活动渐渐融合,民俗中冬至节除祭祖之外,还多了一项重要的内容,就是酬神活动,感恩各路神仙们一年来对自己及家人的眷顾与保佑,并祈求来年好运继续相随,诸事圆满吉祥。

冬至酬神会让我们来年更顺遂

通过以上的叙述,我们可以看出中国文明一直不乏感恩文化,甚至还给冬至节专门赋予感恩的元素,将它逐渐演变成为中国的一个“感恩节”。只是到了近代,由于新文化运动的兴起与民俗文化的衰落,不但感恩文化在社会普遍价值观中越来越淡,而且已经很少有人知道冬至节就相当于感恩节这回事了。

事实证明,在冬至这天进行专门的祭祀与酬神活动,感恩先祖、父母长辈、感恩诸佛菩萨神仙们对我们一年的佑护和照顾,不但能培养我们的感恩之心,而且还能让我们获得很多现实方面的利益,让我们在来年风调雨顺、生活富裕、诸事吉祥。

这些年来,浩然一直使用“藏秘修海”出品的护摩咒轮来祭祖酬神或祈求诸事,通过自己的亲身实践,以及周围朋友们的大量印证,烧护这些咒轮不仅能得到诸佛菩萨的欢喜,而且会对我们人生命运有着意想不到的改善作用。所以浩然建议大家在冬至节那天,无论是扫墓与祭祀先祖或者是酬神时最好焚烧护摩咒轮,它的力量要远远大于那些纸钱、冥币与元宝等。

如果大家不方便自己烧咒轮,可以照例委托我们代烧。12月22日我们会举办一场冬至感恩酬神护摩法会,感谢诸佛菩萨一年来对我们的佑护和加持,以及为自己来年积下功德,让来年运势得以良好延续。欲代烧的人可向浩然助理报名,

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